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Azafrán: la historia

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Azafrán: la historia de la especia más cara del mundo.

 

La historia de la especia milagrosa en los últimos 4000 años. Crocus sativus como el motor de una economía.

 

Parte 1 El nacimiento del comercio de azafrán en el Mediterráneo

 

La historia de Azafrán se remonta a muchos miles de años. En las cuevas de lo que hoy es Iraq, los arqueólogos descubrieron que los habitantes de las cavernas han utilizado el poderoso color naranja del estigma del azafrán como componente de su pintura.

 

Las primeras imágenes de flores de azafrán Crocus sativus que conocemos se han encontrado en vasijas de barro en palacios minoicos. La imagen más antigua y conocida se puede ver en una olla que se fabricó entre 2000 y 1800 antes de Cristo, hace 3800 a 4000 años.

Las pinturas murales en los palacios minoicos de Knossos en la isla de Creta y de Akrotiri en Santorini datan del 1650 antes de Cristo. En ellas vemos a una diosa a quien se le ofrece la cosecha, y varias mujeres que recolectan el azafrán. También aparece una mujer que utiliza el azafrán para colorearse los labios, probablemente en preparación a un ritual religioso. (Para más información sobre la historia de azafrán :

 

Azafrán: el redescubrimiento de una especia extraordinaria.
Los poderes del azafrán se conocen desde hace más de 3500 años.

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Una reconstrucción de un grabado de una de las habitaciones del complejo de Akrotiri, donde varios muros contenían frescos en los que se representaba el azafrán, tal como aparece en la imagen a continuación.

La diosa en esta escena supervisa la cosecha del azafrán. Este fresco muestra la gran importancia que tenía el azafrán para la civilización minoica.

 

Una recolectora vacía una cesta llena de flores del zafarán recién cogidas. Un mono azul, animal mitológico minoico, ofrece azafrán fresco a la diosa.

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La siguiente escena titulada “Las recolectoras de azafrán”, muestra otra vez la importancia del azafrán en la isla de Santorini, situada al norte de Creta.

 

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Se cree que la misma diosa aparece en esta representación con un pie herido por una roca. Su sangre cae en el  Crocus y tiñe su estigma de rojo. Es posible que esta historia sobre el origen del Crocus sativus esté relacionada con otras similares de la mitología griega.

 

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En esta escena una sacerdotisa o una mujer corriente sostiene una bandeja con azafrán. Sus labios están coloreados con el azafrán, así como sus orejas.

 

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Gracias a excavaciones en el área mediterránea sabemos que el azafrán era, junto con el estaño, el producto de intercambio comercial más importante para la civilización minoica. La riqueza de los habitantes de Creta e islas circundantes estaba por tanto mayormente basada en el azafrán.

 

En este contexto, se cree que se desarrolló una práctica religiosa en la que el azafrán jugaba un papel fundamental. Estas expresiones religiosas muestran similitudes con rituales egipcios, como se deduce de gran cantidad de pinturas murales y otras imágenes.

 

En numerosas tabletas de arcilla de periodos más tardíos se describe en detalle la cantidad de azafrán que se recolectaba. Muchas tabletas se han conservado porque se cocieron accidentalmente a causa de fuegos o explosiones volcánicas.

 

El comercio del azafrán requería de una vasta flota marítima:

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El azafrán era entonces tan importante que se representaba con frecuencia en pinturas murales, jarras, platos, jarrones, y telas. Aquí se muestran ejemplos de diferentes periodos:

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Si usted desea saber más sobre la historia del azafrán, le aconsejamos los siguientes artículos:

 

https://www.academia.edu/1027597/Crocuses_in_Context_A_Diachronic_Survey_of_the_Crocus_Motif_in_the_Aegean_Bronze_Age

 

https://www.academia.edu/1027602/Counting_Threads._Saffron_in_Aegean_Bronze_Age_Writing_and_Society

 

https://www.academia.edu/7027619/Revealing_an_Invisible_Spice_Market_The_Minoan_Use_and_Social_Significance_of_Saffron

 

https://www.academia.edu/12033359/Bronze_Age_Flower_Power_The_Minoan_Use_and_Social_Significance_of_Saffron_and_Crocus_Flowers

 

https://www.academia.edu/4580438/Therapy_with_Saffron_and_the_Goddess_at_Thera

 

https://www.academia.edu/15669267/AKROTIRI_THERA_AND_THE_EAST_MEDITERRANEAN

 

 

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