Gratis levering in Nederland

‘Afghanistan is veiliger dan Parijs’

02 mei 2017

WAT VALT ER TE VERDIENEN?
,,We begeleiden saffraan- en fruitboomprojecten voor het ministerie van Buitenlandse Zaken. In Uruzgan ondersteunen we zo honderden boeren. In Herat zijn we ook zelf actief met saffraan. Daar beheren we zo’n tien hectare. Voor saffraan is dat redelijk groot. We hadden gehoopt dat we meer boeren in Herat konden voorzien van bloembollen en konden helpen met de teelt van saffraan, maar dat valt tot nu toe tegen. De projecten voor het ministerie en ontwikkelingsorganisaties zijn nu het extraatje. Het is nog geen goudmijn.’’

HOE IS DE BEDRIJFSCULTUUR?
,,Het arbeidsethos is erg gericht op de korte termijn. Als je met Afghaanse boeren een contract afsluit en ze kunnen ergens anders twee of drie euro per kilo meer krijgen, dan zie je ze niet meer terug. Daarnaast merk je dat boeren hechten aan oude tradities. Ze hebben bijvoorbeeld de gewoonte saffraan in juni te planten, terwijl september beter is. De plattelandsbevolking is vaak ongeletterd, dus het vereist geduld om kennis over te brengen. Het is vooral een kwestie van het voordoen. Verder heb je te maken met de strenge islamitische regels. Sommige feesten duren meerdere dagen, maar natuurproducten wachten daar uiteraard niet op. Dan kan de oogst verloren gaan. In Nederland zijn boeren 365 dagen per jaar met hun vak bezig; Afghanen zien daar nog niet de noodzaak van in.’’

WELKE BARRIÈRES ZIJN ER?
,,Rond de Afghaanse hoofdstad Kabul zijn mensen heel welwillend om zaken te doen met westerlingen. In het binnenland is dat moeilijker: bewoners zijn daar meer wantrouwend en teruggetrokken. Geld overmaken van Afghanistan naar Nederland was in het begin erg moeilijk. Maar stap voor stap gaan zulke dingen beter in Afghanistan. Natuurlijk merken we dat het daar niet zo veilig is als Nederland. Voor Afghanistan geldt nog steeds een negatief reisadvies. We zorgen dat we goed geïnformeerd blijven, via de ambassade en ontwikkelingsorganisaties. Als we horen dat het ergens onrustig is, dan slaan we dat gebied een week over. Doe je dat niet, dan kun je te maken krijgen met ontvoering of schietpartijen. Maar zulke dingen gebeuren overal in de wereld. Soms voel ik me veiliger in Afghanistan dan in achterbuurten van New York of Parijs.’’

WELKE ERVARING BLIJFT U BIJ?
,,Voordat we naar Afghanistan gingen, hadden we foto’s gezien van grote groene valleien en fruit- en granaatappelplantages. Dertig jaar geleden – vóór alle oorlogen – was het land heel welvarend. Toen wij er voor het eerst kwamen, zagen wij een verscheurd, arm en dor land. De bevolking straalde teleurstelling en vermoeidheid uit. En dat terwijl sommige Afghanen zich de goede tijd nog kunnen herinneren. Dat contrast zal me bijblijven.’’

TOEKOMSTPLANNEN?
,,Wij hopen dat de teelt van saffraan in Afghanistan verder professionaliseert, zodat we vanuit Afghanistan saffraan naar Europa kunnen exporteren. In Nederland is de markt voor saffraan nog klein; af en toe zie je restaurants die vis met saffraansaus serveren. Maar de markt is er: de prijs van saffraan is afgelopen jaren verdubbeld. Over tien jaar willen we in diverse provincies zitten, met een aanzienlijke omzet in saffraan en andere producten. We hebben ook plannen voor biologische saffraan. Maar ons helemaal in Afghanistan vestigen, doen we niet. We willen wel een stabiel inkomen houden. Afghanistan blijft immers een land met veel risico’s. Er is geen enkele Nederlandse bank die onze saffraanprojecten wil financieren. De aanwezigheid van buitenlandse militairen heeft Afghanistan veel stabiliteit gebracht. Maar als elk land zich net als Nederland terugtrekt, zou het gevolg kunnen zijn dat wij onze activiteiten moeten stoppen.’’

©2017 Crocussativus - Part of ABAC Holland B.V.

Webontwikkeling: 2nd Chapter BV